2017年5月26日星期五

薩克島:500人的高度自治

筆者之前在ViuTV的節目介紹過,英國皇家屬地海峽群島(Channel Islands)中,根西行政區(Bailiwick of Guernsey)轄下的薩克島(Sark),被稱為「當代歐洲最後一個封建社會」。事實上,薩克島的皇家屬地身份並非依附於根西行政區,而是在伊利沙伯一世時期,貴族卡特里特(Hellier de Carteret)驅逐海盜有功,獲封爵賞賜而成為薩克島領主。1565年以來,薩克島的封建制度幾乎沒有變動,甚至沒有受第二次世界大戰波及。這個小島雖然只有500人居住,卻自成天地,島上還有領主(Seigneur)、佃農等概念,如何保留千年傳統,值得深思。

根據薩克島的封建制度,領主處於「高度自治」體系頂端,擁有由40名佃農組成的私人武裝;薩克島的地主們向領主及女皇効忠,因此獲得擁有土地的權利,並向領主交租。

此外,薩克島有總管(Seneschal)這一源自中世紀的職位,作為薩克島議會(Chief Pleas)的代表,十七世紀後更擔任島上法官。薩克島議會由佃農、地主代表組成,成員由領主委任,沒有什麼民主成分可言。然而,考慮到島上只有極少人,以及議會議席的數目,所有勢力都有代表在議會,並非難事。

有封建特色的民主化

由此可見,薩克島的封建制度是以領主為核心,島上法例也繼承了歷代領主的管治遺產,自成一派。例如時至今天,薩克島依舊禁止汽車通行,交通工具只有馬車與單車;島上治安、消防、救護工作皆無常設崗位,而是島民以志願者形式自治。薩克島沿用根西行政區的刑法,但這是由薩克島授權,所以形式上依然算是薩克島在行使自治權。在每一宗刑事案中,理論上,薩克島議會都有重新「釋法」的權力。雖然薩克島不能與國際社會成員「建交」及無力負擔防務,但在內政方面,依舊是孤懸塵世之外的桃花源。

這套算是行之有效的封建制度,直到1993年,才真正受到現代社會衝擊。當年,英國富商巴克萊(Barclay)兄弟購入薩克島附近的離島布雷克舒島(Brecqhou),根據薩克島法律,2人須向薩克島領主、而非英國政府繳交高額地稅。對此安排不滿的巴克萊兄弟向英國法院申訴,並贏得訴訟,迫使薩克島修改相關法律條文。