2018年4月19日星期四

不存在的國家:那些年的夏威夷王國與香港

談及香港涉外關係,「白手套」功能至今都是重中之重,而這方面的歷史往事,不少頗具啟發性。香港和一些今天已經不存在的國家也有互動,就鮮為人知,例如昔日的夏威夷王國(Kingdom of Hawaii)。

早年大舉引入華工

夏威夷王國的領袖並非被西方視為「土王」,而是貨真價實的主權國家國王,特別是1843年後,夏威夷王國通過與世界各國簽署公約,大大提高了自身在國際社會的認受程度,美、英、法等列強都承認夏威夷是一個獨立主權國家,英屬香港自然也不例外。

夏威夷王國與中國民間交流頻繁,因為夏威夷本地勞工短缺,王國大舉引入華工,不少華人到美國前,也會以夏威夷為中轉站,而夏威夷引入勞工的窗口,卻是英屬香港。活躍香港、澳門的廣東商人陳芳,甚至在夏威夷王國落地生根,娶了夏威夷國王的義姐為妻,成了夏威夷貴族,也被大清帝國委任為官方駐夏威夷代表,晚年回國落葉歸根,在港澳社會都頗有善舉。這樣的「港夏」民間交流,一度十分蓬勃。