2017年6月23日星期五

小國奇蹟:從盧森堡的同志總理談起

不久前的北約峰會,盧森堡同志總理的伴侶跟其他第一夫人一起活動,廣為媒體注視,令不少人對這個富裕的歐洲小國有了興趣。先談這位首相貝泰爾(Xavier Bettel),他是公開的同性戀者,2015年5月與同性伴侶結婚,成為歐盟首位、亦是世上第二位與同性結婚的國家領導人,而首例是冰島前總理西居羅阿爾多蒂爾(Johanna Siguroardottir)。年前,盧森堡成為歐盟最後一個將同性婚姻合法化的國家,當時民調顯示75%盧森堡人對此贊成。

盧森堡人口不到60萬,國內生產總值(GDP)多達600億,人均 GDP 為歐盟之首,亦名列世界前茅。作為小國,盧森堡的經濟不僅數字可觀,結構亦穩定,國內貧富差距控制得當,通脹偏低,如此經濟成績,與重視創新的經濟政策分不開。六十年代前,盧森堡以鋼鐵業為經濟核心,後來產業多元化,向化工、橡膠加工等傾斜。

冷戰結束後,盧森堡大力發展金融服務業,目前金融是國家經濟主體,擁有僅次於美國的投資市場規模,是歐羅區的銀行業務中心,也是不少跨國科技巨頭的歐洲研發總部。

曾被納入「灰色名單」

作為金融中心,盧森堡自然也跟香港一樣,都是地下經濟的活躍區。2009年,國際媒體曾對盧森堡出現不少負面報道,關注當地金融的監管漏洞如何製造避稅天堂。據報北韓已故領袖金正日的巨額海外資產便是存於盧森堡銀行,其他客戶的身份,令人有不少猜想。二十國集團(G20)一度把盧森堡納入「灰色名單」,警告其金融監管之不善,令盧森堡不得不認真改革,在稅收透明政策上跟隨國際標準,近年終於受到國際貨幣基金組織(IMF)等肯定,但地下經濟活動自然不可能、也毋須杜絕。